המשמעות של רעילה

מה זה רעיל:

כרעיל אנו מייעדים את זה השייך או קשור לרעל או לרעל. במובן זה, חומר רעיל הוא חומר המייצר השפעות חמורות, שינויים או הפרעות בתפקודו של אורגניזם חי, ואף עלול לגרום למוות.

חומר רעיל נמדד על פי מידת הרעילות שלו, כלומר יכולתו הפנימית לפגוע באורגניזם. חומרים אלה יכולים לבוא במגע עם הגוף בכמה אופנים: בליעה, שאיפה, ספיגה, יישום, הזרקה או שהם יכולים אפילו להתפתח בתוך אורגניזם עצמו. מכאן שניתן לסווג אותם כחומרים רעילים אנדוגניים (המגיעים מתוך אורגניזם) או אקסוגניים (שמגיעים מבחוץ).

רעלים אקסוגניים יכולים להגיע מבעלי חיים (ארס נחש, למשל), מאורגניזמים צמחיים (כמה פטריות) או שהם יכולים להיות רעלים סינתטיים, שפותחו על ידי בני אדם באמצעות תהליכים כימיים.

המילה, ככזו, באה מלטינית טוקסקום, שמגיע בתורו מהיוונית τοξικὸν φάρμακον (toxikón phármakon), שפירושה 'רעל להרעיל חיצים'.

טוקסיקולוגיה

כפי שנקראת טוקסיקולוגיה המדע מתמקד בחקר חומרים רעילים. ככזה, הטוקסיקולוגיה אחראית לקביעת היבטים כגון הרכב הפיסיקלי-כימי שלה, יכולתה לייצר שינויים באורגניזמים חיים, כמו גם המנגנונים שבאמצעותם מתרחשים שינויים כאלה והדרכים השונות להתגבר עליהם. כמו כן, הטוקסיקולוגיה אחראית לאיתור חומרים רעילים, לזיהוים ולקביעת מידת הרעילות שלהם. אנשי מקצוע בתחום זה, מצדם, נקראים טוקסיקולוגים.

רעיל ורעל

לרעל, כמו לחומר רעיל, יש את היכולת לגרום נזק חמור לאורגניזם חי. עם זאת, הרעל מתאפיין בהיותו חומר רעיל המשמש בכוונה במטרה לייצר השפעות מזיקות על תפקוד האיברים החיוניים של האדם. השפעות כאלה עלולות לגרום למוות או לא. במובן זה, מה שמייחד את הרעל הוא שמדובר בחומר רעיל המשמש למטרות פליליות.

רעיל בפרמקולוגיה

בפרמקולוגיה, השפעה רעילה מתייחסת לפעולה הבלתי רצויה של תרופה על גוף האדם, בדרך כלל כתוצאה ממינון מוגזם. מכאן שההשפעה הרעילה תלויה ישירות בשני גורמים: המינון, כלומר כמות התרופה שאליה הגוף נחשף, וזמן החשיפה, כלומר פרק הזמן שבמהלכו החשיפה ממושכת.

none:  ביטויים פופולריים כללי ביטויים באנגלית